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jeudi 9 juin 2011

Liège - Qui est Curtius?

Jean De Corte (il latinisa son nom plus tard) est né en 1551 dans un milieu aisé. Au XVIème siècle, de nombreux conflits opposaient la France, les Pays-Bas et l'Espagne. Jean Curtius comprit rapidement que le moment était propice pour le commerce des munitions. Le salpêtre entrait pour 75% dans la composition de la poudre et, à Liège, grâce à la houille qui fournissait du feu bon marché, la production de salpêtre était plutôt aisée. Curtius réussit à vendre ses munitions dans tous les camps. Ses affaires concernaient autant les forges, les clouteries, les manufactures d'ustensiles de ménage, les exploitations d'alunières que les mines de charbon.

Jean Curtius

Au début du XVIIème siècle, il se fit  construire une demeure patricienne  de style Renaissance mosane et il fit de ce superbe édifice sa vitrine commerciale. Par la suite, on a y intégré de façon magistrale, par des structures contemporaines, des bâtiments historiques magnifiques, quoique d’époques différentes, tels l’Hôtel Brahy, l’Hôtel Hayme de Bomal qui abritait le musée d’armes et la maison de Wilde. Tous ces bâtiments abritent maintenant le Grand Curtius.

Par Anne-Catherine Croufer - Extrait du Petit Futé de Liège 2011


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